Historie Limburgs Mooiste

Limburgs Mooiste ontstaat in 1991 uit een traditie van fietstochten voor familie en vrienden van de Heerlense fietsclub Grand Ballon. De 8 leden van deze vriendenclub besluiten de jaarlijkse fietstochten open te stellen voor een groter publiek en er een toeristische prestatietocht van te maken.

Grand Ballon 1984.jpg
Fietsclub Grand Ballon bij het eerste lustrum in 1984 - vlnr René de Santy, Jan Thissen, de rondemiss Mary, Paul van Meulebrouck, Wim Vencken, Jos van Hooff, Gerard Huvenaars en Dries Linssen.


De belangstelling is al snel zo groot dat de fietsclub besluit er een toeristische prestatietocht van te maken. Een stichting wordt in het leven geroepen om een spraakmakend wielerevenement te kunnen realiseren.

In 1992 gaat de Stichting Grand Ballon aan de slag. Ze weet meteen 1500 fietsrecreanten naar de allereerste Limburgs Mooiste te lokken. Als startlocatie wordt het complex de Rouche in Heerlen gekozen.

Al in het tweede jaar wordt het evenement met medewerking van de Amstel Bierbrouwerij de Toerversie Amstel Gold Race. Gedurende de volgende 11 jaren staat deze klassieker met veel succes op Hemelvaartsdag op alle wielerkalenders. De enorme populariteit van de tocht en het steeds groeiende aantal deelnemers noopt de organisatoren uit te kijken naar een andere start- en finishlocatie. In 1995 wordt dat sportpark Kaldeborn in Heerlen. Al snel blijkt ook deze accommodatie te klein en kiest de organisatie in 2000 voor het evenemententerrein Megaland in Landgraaf.
In 2002 vragen gemeentebesturen de organisatie een andere datum voor het evenement te kiezen. Hemelvaartsdag is een piek in het toeristenseizoen en dat staat een grootschalige wielertocht in de weg.

De Hemelvaartsdag wordt verlaten en de wielerklassieker verhuist naar het eerste weekeinde na Pinksteren, een dal periode in het toeristenseizoen. Daarnaast wil Amstel de Toerversie Amstel Gold Race zelf gaan organiseren op de dag voorafgaand aan de wereldbekerwedstrijd.

Stichting Grand Ballon besluit de oorspronkelijke naam Limburgs Mooiste in ere te herstellen en het evenement op eigen kracht en met een duidelijke Limburgse signatuur te blijven organiseren. Daar waar de Toerversie Amstel Gold Race zoveel mogelijk het officiële parcours van de wereldbekerwedstrijd AGR volgt, kiest Limburgs Mooiste voor een ieder jaar wisselende route. Het parcours is enorm uitdagend, toeristisch zeer aantrekkelijk en verkeersarm. Over het evenement is een typisch Limburgse saus gegoten.

De organisatievorm wordt steeds professioneler. De fietsclub Grand Ballon wordt van de Stichting losgekoppeld en de leden maken plaats voor professionals. De Stichting wordt gevormd uit twee organen: de Raad van Toezicht en de Raad van Bestuur. Dries Linssen, in 1991 initiatiefnemer van het evenement, blijft als directeur / bestuurder het organisatieteam aanvoeren.

In 2010 wordt Flexpoint hoofdsponsor van het evenement, en de naam omgedoopt in Flexpoint Limburgs Mooiste. De organisatie kiest ook voor een nieuwe start- en finishlocatie. Het business park Avantis in Heerlen wordt de uitvalsbasis: voldoende ruimte, vlakbij de snelwegen, niet in een woonwijk en dicht in de buurt van het fantastische fietsparadijs Zuid-Limburg.

In 2011 voegt de organisatie een wedstrijd toe aan het programma onder de naam Flexpoint Limburgs Mooiste Race. Om zes uur in de ochtend starten 50 licentiehouders, waaronder bekende namen als Erik Dekker en Steven Rooks, voor een wedstrijd over 135 km.

Het succes van het wielerevenement kent ook een keerzijde. Steeds meer organisaties lanceren een fietstocht door het heuvellandschap van Zuid-Limburg waardoor overlast toeneemt en overheid en organisatoren maatregelen moeten nemen. Limburgs Mooiste neemt het initiatief tot oprichting van Velo-T, een "brancheorganisatie" die de kwaliteit van de aangesloten fietstoertochten gaat verhogen en bewaken. Bestuurders van provincie en gemeenten stellen een euregionaal wielerbeleid op en roepen een centraal coördinatiepunt voor vergunningen in het leven. Afgesproken wordt dat Limburgs Mooiste niet meer dan 15.000 deelnemers mag inschrijven.

In het jubileumjaar 2016 ( 25e editie) maakt Flexpoint plaats voor een nieuwe naamsponsor en gaat het evenement verder onder de naam Hago Limburgs Mooiste. Dries Linssen neemt afscheid als directeur en draagt zijn taken over aan zijn zoon Jesse.

Hago Limburgs Mooiste onderscheidt zich door het gastvrije, Bourgondische en gezellige karakter. De organisatie is uitstekend en de medewerkers zijn vriendelijk, bekwaam en behulpzaam. Veiligheid en zorg voor het milieu staan hoog in het vaandel.

jaar locatie deelnemers bijzonderheden
1992 De Rouche 1.500  
1993 De Rouche 3.000 toerversie Amstel Gold Race
1994 De Rouche 4.000  
1995 Kaldeborn 4.500 Organisatie start eigen camping
1996 Kaldeborn 5.500  
1997 Kaldeborn 6.500  
1998 Kaldeborn 7.500  
1999 Kaldeborn 8.000  
2000 Megaland 9.659  
2001 Megaland 10.299 Gele en Oranje Lus toegevoegd
2002 Megaland 10.026 toerversie AGR wordt zelfstandig - Limburgs Mooiste gaat op eigen kracht verder
2003 PL Stadion 9.366 1e weekeinde na Pinksteren
2004 Megaland 7.768 Op zaterdag Fiets-je-fit en op zondag MTB
2005 Megaland 8.886  
2006 Megaland 11.549 De fietsbeurs "Fietsmekka" toegevoegd
2007 Megaland 12.076  
2008 Megaland 14.147 Zeer slechte weersomstandigheden.
2009 Megaland 16.673 Datum wordt de 2e zaterdag na Pinksteren.
2010 Avantis 19.881 De nieuwe locatie Avantis is een success.
2011 Avantis 18.712 Zeer slechte weersomstandigheden. De FLM Race wordt als niet-officiele wedstrijd toegevoegd.
2012 Avantis 15.104 De FLM Race voor het eerst gereden i.h.k.v. de KNWU Clubcompetitie.
2013 Avantis 16.598 Afstandschema klassieker wordt aangepast. Lichtblauwe lus toegevoegd.
Datum wordt de 1e zaterdag na Pinksteren.
2014 Avantis 14.500 Overheid maximaliseert het aantal deelnemers. Er mogen niet meer dan 15.000 deelnemers starten.
2015 Heerlen centrum 13.971 Het Schouwburgplein in Heerlen is de nieuwe start en finishlocatie.
2016 Heerlen centrum 15.000 25e editie
instagram
NTFU erkend
Twitter  Facebook
Nieuwsbriefnieuwsbrief

Blijf op de hoogte van de laatste ontwikkelingen en meld je aan voor onze nieuwsbrief.